Blog

Anggaran 2021: ayam pulang untuk bertengger

Ketika kanselir Rishi Sunak memercikkan uang tahun lalu, dia bersorak ke langit-langit dan langsung melambungkan status perdana menteri berikutnya.

Hanya sedikit dari kita yang mengeluh tentang pemborosan besar pengeluaran, bertanya-tanya seberapa efektif biaya yang akan terbukti dan berapa banyak yang akan dihamburkan dalam pemborosan dan penipuan.

Begitu dimulai, Sunak sepertinya tidak bisa berhenti meningkatkan dan memperluas rencananya.

Itu mengingatkan pada lagu di Evita; “ketika uang terus mengalir, Anda tidak menyimpan buku, Anda dapat mengatakan bahwa Anda telah melakukannya dengan baik dengan penampilan bersyukur yang bahagia, akuntan hanya memperlambat segalanya, angka-angka menghalangi … sekarang orang-orang sinis mengklaim sedikit uang tunai telah tersesat, tapi bukan itu intinya teman-temanku.”

Hanya pada bulan September, ketika tingkat asuransi nasional majikan dan karyawan meningkat sebesar 1,25 poin persentase, penurunan sen yang tidak dimiliki oleh Fundaçion Boris Johnson …

Boris Johnson agak terlalu tertarik untuk menghambur-hamburkan uang

Rishi Sunak sebenarnya mulai menaikkan pajak untuk membayar sumbangan pandemi tahun lalu, meningkatkan pajak perusahaan dan membekukan tunjangan pajak pribadi, tetapi hanya sedikit yang memperhatikan. Pajak perusahaan dinaikkan lagi pada bulan Maret menjadi 25% – tetapi orang berpikir bahwa pajak tanpa korban.

Seolah-olah, kenaikan asuransi nasional £ 12bn adalah untuk memecahkan masalah pendanaan perawatan sosial, dialihkan dalam jangka pendek ke NHS. Setelah menutup ruang operasi selama pandemi dan meninggalkan rumah sakit hingga 40% kosong, layanan kesehatan menghadapi tumpukan besar dan sepenuhnya dapat diprediksi. Seperti yang ditunjukkan Merryn, perawatan sosial bisa lebih adil didanai oleh skema penarikan ekuitas nasional dari kekayaan perumahan mereka yang pindah ke perawatan.

Sejauh ini, pemerintah secara luas lolos dari hal itu dalam hal pemilihan. Kelompok fokus dan jajak pendapat mengatakan kepada pemerintah bahwa masyarakat akan mendukung kenaikan pajak jika hasilnya dihabiskan untuk perawatan sosial dan NHS.

Tapi apa, banyak Konservatif sekarang bertanya-tanya, apakah mereka mengetahui bahwa itu benar-benar menyumbat lubang di keuangan publik yang disebabkan oleh salah belanja? Dan bagaimana jika orang mengatakan bahwa mereka mendukung kenaikan pajak hanya sampai mereka menyadari adanya lubang di cek gaji bulanan mereka?

Perlawanan terhadap Peronisme perdana menteri tumbuh di partai Konservatif, di bangku belakang, di pemerintahan dan di kabinet. Mereka tidak ingin melihat apa yang mereka anggap sebagai partai keuangan yang sehat dan pajak yang rendah, partai alami pemerintah, dibajak, seperti partai Republik di Amerika Serikat, oleh seorang pemimpin yang tampaknya mengambil inspirasi dari bahasa Latin. Amerika.

Segalanya lebih baik dari yang diharapkan, tetapi keuangan Inggris masih sangat rapuh

Anggaran terakhir Sunak menunjukkan bahwa ia dapat melihat ke arah mana angin bertiup. Dia telah dibantu oleh keuangan publik yang kurang buruk dari yang diharapkan – pinjaman pada paruh pertama 2021/2 adalah £ 108 miliar, setengah dari tahun lalu, meninggalkan utang pada 95,5% dari PDB. Karena 40% dari utang ini dipegang oleh Bank of England, utang bersih pemerintah kurang dari 60% dari PDB – meskipun selalu ada risiko Bank harus mulai menjual utang itu untuk mengekang pertumbuhan moneter.

Bantuan lebih lanjut datang dari perkiraan Kantor Tanggung Jawab Anggaran (OBR) bahwa ekonomi akan kembali ke tingkat pra-pandemi pada akhir tahun dan kemudian terus tumbuh. OBR mengharapkan pinjaman pemerintah turun ke tingkat pra-pandemi, £41 miliar pengeluaran pra-tambahan, pada 2024/5. Dengan inflasi yang bertahan (4% pada tahun 2022), pinjaman hanya akan menjadi 1,5% dari PDB.

Hal ini memungkinkan Sunak untuk memanjakan bos Peronisnya dengan beberapa pengeluaran ekstra dan konsesi pajak untuk menjadi berita utama, menenangkan kepentingan pribadi dan mengesankan kelompok fokus. Tak pelak, miliaran ekstra dilemparkan ke NHS dan pendidikan dengan harapan yang mungkin sia-sia bahwa beberapa di antaranya tetap pada layanan. Masalahnya adalah bahwa pengeluaran ekstra akan dibiayai oleh perkiraan pendapatan yang bisa salah.

Banyak yang akan kecewa karena kanselir mengabaikan suara sirene yang menyerukan pajak capital gain, bea materai, dan bea tanah yang lebih tinggi; erosi lebih lanjut dari keringanan pajak pensiun, pajak kekayaan tambahan dan pajak anti-Amerika khusus pada raksasa teknologi. Kanselir mungkin tahu bahwa kenaikan pajak ini akan meningkat jauh lebih sedikit daripada perkiraan Departemen Keuangan.

Lebih penting lagi, kenaikan tanpa henti dari penilaian properti dan pasar saham berarti bahwa penerimaan dari pajak kekayaan yang ada akan terus meningkat secara eksponensial. Misalnya, £6 miliar yang dikumpulkan dari tugas kematian tahun lalu meningkat sebesar 20% per tahun.

Segalanya masih bisa baik-baik saja – tetapi ada risiko serius di depan

Sunak tampaknya bertekad untuk mengembalikan keuangan publik pada pijakan yang sehat. Di antara komentarnya yang paling menarik adalah “tujuan saya adalah mengurangi pajak. Pada akhir parlemen ini, saya ingin pajak turun, bukan naik.” Jika dia berhasil dalam hal ini, dia mungkin dapat membalikkan beberapa kenaikan pajak dan mengamankan pemilihan kembali pemerintah atau memberi dirinya kesempatan untuk memimpin partainya dalam oposisi. Namun, ada jebakan di depan.

Perlambatan ekonomi tahun depan bisa berubah menjadi resesi, diperburuk oleh kenaikan pajak dan pengeluaran pemerintah yang melemahkan produktivitas. Pendanaan kepedulian sosial belum terselesaikan; masalahnya hanya ditunda. NHS mengkonsumsi uang pembayar pajak dalam jumlah yang semakin meningkat dengan sedikit untuk menunjukkan dalam hal meningkatkan hasil. Pendanaan sektor pendidikan tinggi yang membengkak melalui pinjaman yang tidak akan pernah bisa dilunasi telah menjadi bencana keuangan. Perubahan yang sangat dibutuhkan untuk tingkat bisnis dan pembangunan rumah telah ditendang ke rumput panjang

Transisi ke kendaraan listrik berarti £37 miliar yang dikumpulkan dari bahan bakar dan bea cukai harus diganti. Tarif PPN yang lebih tinggi untuk listrik akan masuk akal, tetapi akan melanggar janji pemilu lainnya. Terakhir, Presiden Biden dan Demokrat terlihat tidak mampu mengimplementasikan rencana mereka untuk menaikkan pajak perusahaan dari 21% menjadi 28%. Hal ini membuat kenaikan yang diusulkan Inggris menjadi 25% kontra-produktif dalam hal pendapatan.

Semua ini harus dilakukan melalui Perdana Menteri yang hemat dan pegawai negeri yang naluri pertamanya selalu menaikkan pajak. Seperti yang diungkapkan Sir Humphrey Appleby kepada juniornya di Ya, Perdana Menteri, “itu bukan uang pembayar pajak, Bernard, ini uang kita.” Sunak masih memiliki gunung untuk didaki.

Back To Top