Blog

Boris Johnson sedang dalam masalah, tetapi pertanyaannya adalah, berapa banyak?, Europe News & Top Stories

LONDON (NYTIMES) – Ketika Perdana Menteri Boris Johnson dari Inggris memperingatkan negaranya dalam pidato yang disiarkan televisi pada Minggu (12 Desember) malam bahwa gelombang pasang akan datang, dia mungkin sedang berbicara tentang masa depan politiknya sendiri.

Referensi Johnson adalah varian virus corona terbaru, yang melanda seluruh Inggris dan mendorongnya untuk meningkatkan kampanye untuk memberikan 18 juta suntikan pendorong pada Hari Tahun Baru.

Tetapi perdana menteri menghadapi banjir yang berbeda: dari Partai Konservatif yang memberontak, peringkat jajak pendapat yang jatuh dan pertanyaan terus-menerus tentang apakah dia atau stafnya melanggar aturan penguncian yang mereka terapkan pada publik.

Rangkaian berita buruk begitu ekstrem sehingga menimbulkan pertanyaan tentang apakah Johnson akan tetap berkuasa hingga pemilihan berikutnya. Ini adalah giliran yang tidak menyenangkan bagi seorang pemimpin yang telah lama menentang gravitasi politik, selamat dari skandal dan kemunduran yang akan menenggelamkan banyak politisi lainnya.

“Ini bukan akhir baginya, tapi saya pikir ini awal dari akhir,” kata Jonathan Powell, yang menjabat sebagai kepala staf perdana menteri Partai Buruh Tony Blair. “Masalahnya adalah bahwa krisis ini memiliki efek kumulatif. Begitu dia berhenti menjadi aset dan partai menghadapi pemilihan, mereka akan menyingkirkannya.”

Dengan kemungkinan tidak adanya pemilihan umum selama setidaknya dua tahun, tidak ada ancaman langsung bagi Johnson dari para pemilih. Tetapi jika anggota parlemen Konservatif memutuskan bahwa ketidakpopuleran Johnson membahayakan masa depan politik mereka, mereka memiliki kekuatan untuk mengeluarkannya melalui pemungutan suara kepemimpinan internal – atau mosi tidak percaya. Untuk pertama kalinya, analis politik dan anggota partai mengatakan, tantangan seperti itu tampaknya masuk akal.

Mr Powell memperingatkan bahwa ini bisa menjadi drama yang berlarut-larut. Johnson, 57, telah menunjukkan kemampuan yang hampir tidak wajar untuk bangkit kembali dari kesulitan, dan meskipun ada ketidakpuasan baru-baru ini di partainya, ia mempertahankan keunggulan sekitar 80 kursi di Parlemen.

Tetapi minggu ini menunjukkan banyaknya masalah yang mengancamnya, dari pemungutan suara yang sulit di Parlemen tentang pembatasan virus yang ia umumkan hingga pemilihan di mana Partai Konservatif berisiko kehilangan kursi yang dulunya aman.

Kemudian juga, ada pusaran pertanyaan menyusul pengungkapan bahwa staf Mr Johnson mengadakan pesta Natal tahun lalu pada saat pemerintah menginstruksikan masyarakat untuk tidak pergi ke pesta atau bahkan mengunjungi anggota keluarga. Johnson digambarkan menghadiri kumpul-kumpul lain di No. 10 Downing Street – kuis Natal di Zoom, dengan dua rekannya yang berpakaian meriah di sisinya – sekitar waktu itu, yang akan menambah persepsi standar ganda bagi mereka yang berkuasa.

Serangan baliknya cepat dan tajam. Peringkat Johnson telah anjlok menjadi 24 persen persetujuan dan 59 persen ketidaksetujuan, terendah dari masa jabatannya, menurut jajak pendapat oleh firma riset pasar Opinium. Oposisi Partai Buruh telah melompat memimpin Konservatif sebesar 9 poin persentase, keuntungan terbesarnya sejak Februari 2014.

“Hal yang paling mengkhawatirkan perdana menteri adalah bahwa sementara saham Tory telah turun cukup jelas, peringkat perdana menteri telah turun lebih jauh lagi,” kata Robert Hayward, anggota Konservatif House of Lords dan pakar polling. . “Pesannya cukup jelas: ini ada di depan pintu perdana menteri.”

Bagi Johnson, varian Omicron yang menyebar dengan cepat dapat membantunya secara politik, memberinya krisis kesehatan masyarakat yang baru untuk memobilisasi kampanye vaksinasi nasional lainnya. Peluncuran vaksin yang cepat di Inggris di awal tahun mendukung pemerintah, meskipun kecepatannya menurun di akhir musim panas, dan tingkat orang yang divaksinasi penuh di Inggris sekarang tertinggal dari Prancis, Italia, dan Portugal.

Ada bukti anekdotal pada hari Senin bahwa seruan mendesak Johnson untuk suntikan booster telah beresonansi dengan publik: Orang-orang memesan lebih dari 110.000 janji temu pada jam 9 pagi pada hari Senin, menyebabkan situs web Layanan Kesehatan Nasional macet di bawah beban permintaan. Antrean panjang terbentuk di luar lokasi vaksinasi, termasuk yang meliuk-liuk di sekitar Rumah Sakit St Thomas, di seberang sungai dari Parliament di London.

Target Johnson untuk menyuntikkan semua orang berusia 18 tahun ke atas dengan booster pada akhir bulan ini – sebulan lebih awal dari target yang dia tetapkan pada 30 November – tampaknya tidak masuk akal. Tetapi beberapa ahli menunjukkan bahwa bahkan jika NHS mencapai tujuan, itu tidak akan mencegah lonjakan infeksi, karena variannya sudah beredar luas di populasi.

“Mungkin sudah terlambat,” kata Dr Tim Spector, profesor epidemiologi genetik di Kings College London. “Peningkatan ini membutuhkan waktu seminggu untuk bekerja, dan Omicron akan mengambil alih dari Delta dalam dua minggu.”

Sementara kampanye vaksin sangat populer, faksi partai Dr Johnson dengan keras menentang pembatasan virus tambahan, seperti mendesak orang untuk bekerja dari rumah atau mengharuskan mereka menunjukkan sertifikat vaksin atau bukti tes negatif untuk memasuki klub malam atau arena olahraga besar.

Ketika pemerintah menempatkan langkah-langkah ini untuk pemungutan suara pada hari Selasa di Parlemen, 60 atau lebih anggota parlemen Konservatif diharapkan untuk memberikan suara menentang Tuan Johnson; itu jumlah pembelotan yang mencolok dan salah satu yang akan menempatkan dia dalam posisi canggung bergantung pada oposisi.

Para pendukung Partai Konservatif mendidih dengan frustrasi tentang apa yang banyak orang anggap sebagai ketidakmampuan pemerintah dan kebohongan serial Mr Johnson. Selain urusan pesta liburan – yang sedang diselidiki dan dapat mengakibatkan ditemukannya kesalahan akhir pekan ini – dia menghadapi pertanyaan apakah dia menyesatkan penasihat etikanya ketika dia menyangkal bahwa dia secara sadar menggunakan sumbangan politik untuk membayar perbaikan yang mahal. apartemen Downing Street miliknya.

Dentuman keras pertanyaan tentang kejujuran Johnson telah menghilangkan dukungannya, bahkan di media berita pro-Tory. Daniel Hodges, seorang kolumnis di Mail yang berhaluan kanan pada Sunday, baru-baru ini menyamakan Johnson dengan mantan Presiden AS Richard Nixon dan menuduh para pembantunya berbohong secara konsisten.

“Ada beberapa alasan untuk ini,” tulis Mr Hodges. “Salah satunya jelas Boris sendiri. Seperti yang dikatakan mantan menteri: ‘Dia memperlakukan fakta seperti dia memperlakukan semua hubungannya – sama sekali sekali tidak menyenangkan.'”

Dalam Daily Telegraph yang biasanya ramah, tempat Johnson pernah bekerja, Allister Heath, seorang jurnalis konservatif terkemuka, mempertanyakan apakah perdana menteri dapat pulih. “Ada bau busuk yang sangat menyengat dari Downing Street yang tidak bisa diabaikan lagi,” tulisnya.

Ujian awal ketahanan Johnson akan datang pada hari Kamis, ketika para pemilih di North Shropshire, sebuah distrik dekat Wales, mengisi kursi yang dikosongkan setelah seorang anggota parlemen Konservatif, Owen Paterson, mengundurkan diri karena kegiatan lobi luarnya.

Oddsmakers sekarang mengharapkan Tories kehilangan kursi ke Demokrat Liberal.

Itu akan menjadi kemunduran yang menurunkan moral bagi Johnson dan partainya; mereka adalah tipe pemilih kelas pekerja yang menyapu Johnson ke tampuk kekuasaan dan siapa yang harus dia pertahankan jika dia ingin menang lagi dalam pemilihan berikutnya.

“Tories lebih bersedia untuk menyingkirkan para pemimpin mereka daripada partai politik lainnya: Kami melakukannya jauh lebih cepat dan kejam,” kata Hayward. “Tapi hilangnya dukungan adalah gesekan; itu bukan karena satu peristiwa tertentu.”

Back To Top