Blog

Bos gurita memperingatkan: ‘Lain kali perusahaan energi besar gagal, kita tidak bisa masuk’

Bos Octopus Energy Greg Jackson telah berada di pusat krisis gas Inggris – dan dia memiliki bayangan gelap di bawah matanya untuk menunjukkannya.

Dia mengatakan dalam waktu yang biasa menjalankan bisnis energi terbarukan yang tumbuh cepat, dia hanya bisa tidur ‘lima dan sedikit’ jam.

Namun sejak Minggu lalu, ketika Octopus ditunjuk untuk menangani 580.000 pelanggan pemasok gagal Avro Energy, Jackson yang berusia 50 tahun dan timnya telah bekerja sepanjang waktu untuk mengelola dampak dari korban terbesar dari krisis energi yang dilanda krisis. pasar.

Krisis: Greg Jackson dan timnya di Octopus telah bekerja keras

‘Kami mengadakan pertemuan pada Jumat tengah malam, Sabtu pukul 08:00, Sabtu pukul 15:00, dan kemudian pukul 08:00 pada Minggu untuk memastikan kami menyiapkan segalanya,’ katanya. ‘Dua manajer paling senior kami segera pindah ke hotel di dekat kantor Avro, sehingga kami dapat melakukan pekerjaan sebanyak mungkin untuk menjaga pelanggan Avro.’

Octopus, yang kini memiliki 3,1 juta pelanggan ritel Inggris, mengambil Avro melalui proses ‘pemasok pilihan terakhir’ yang dijalankan oleh regulator Ofgem, ketika perusahaan energi yang memiliki kapasitas untuk menyerap lebih banyak pelanggan mengajukan tawaran untuk mengambil alih bisnis.

Jackson mengatakan biaya menerima pelanggan yatim piatu Avro adalah ‘usaha yang sangat signifikan’, secara finansial dan operasional. Perusahaan energi harus memenuhi sendiri biaya dimuka tetapi dapat menutup sebagian biaya transfer dan memasok pelanggan dari pemasok yang gagal melalui ‘retribusi industri’ yang pada akhirnya dibebankan pada tagihan pelanggan.

Octopus membiayai kesepakatan Avro melalui ‘rute perdagangan’, sebelum mengumumkan investasi $600 juta yang direncanakan lama Senin lalu dari Generation Investment Management, dana yang didirikan bersama oleh mantan Wakil Presiden AS Al Gore.

Kesepakatan untuk memberi Generasi IM 13 persen nilai saham Octopus pada $ 4,6 miliar (£ 3,4 miliar) – melampaui kapitalisasi pasar £ 3,3 miliar pemilik British Gas, Centrica.

Investasi tersebut, ditambah $55 juta lebih lanjut dari investor Origin Energy yang ada, akan digunakan untuk meningkatkan jumlah karyawan Octopus dari 1.800 menjadi lebih dari 3.000 dalam waktu 18 bulan dengan memperluas bisnis ekspor dan platform teknologi Kraken, yang dilisensikan kepada 17 juta pelanggan melalui kesepakatan dengan Pihak ketiga.

Octopus saat ini berada di 12 negara dan membuka hub baru di Manchester, menciptakan 300 pekerjaan, menambah hub di London, Brighton, Leicester, dan Warwick. Tetapi bahkan tentakel panjang Gurita hanya bisa meregang sejauh ini. Jackson mengungkapkan bahwa dia menyarankan kepada para Menteri bahwa kegagalan pemasok yang lebih besar dari Avro akan terlalu besar untuk diserap oleh industri energi, dan harus dijalankan di bawah proses ‘administrasi khusus’ oleh sebuah firma akuntansi besar yang ditunjuk oleh Pemerintah.

Para menteri menerapkan rencana tersebut minggu lalu dengan meminta perusahaan restrukturisasi Teneo untuk siaga jika terjadi kegagalan pemasok utama yang tidak dapat ditangani melalui proses pemasok terakhir. Sepuluh perusahaan energi bangkrut sejak Agustus, mempengaruhi lebih dari 1,7 juta rumah tangga.

Jackson mengatakan Pemerintah dapat menjalankan sebuah perusahaan energi besar sampai pasar stabil – mungkin setidaknya sampai musim panas mendatang – sebelum kemudian dibubarkan dan dijual.

Jika ada kegagalan yang meluas dari pemasok kecil selama musim dingin, Jackson menyarankan Ofgem mungkin lebih baik ‘menggabungkan’ perusahaan patungan bersama-sama, mungkin mengelola administrasi tiga atau empat perusahaan bersama-sama.

Jackson membandingkan rencana tersebut dengan intervensi dalam krisis keuangan 2008, ketika Pemerintah menciptakan apa yang disebut ‘bank buruk’ untuk memegang saham dalam bisnis yang ditalangi. Dia mengatakan: ‘Semua itu akan dirancang sehingga Anda dapat meminimalkan biaya proses pemasok terakhir dan benar-benar mengatasi masalah ketika pasar normal. Dengan begitu akan ada lebih sedikit biaya bagi pembayar tagihan dan masyarakat.’

Akhir pekan lalu, terungkap bahwa Octopus bisa mengincar pengambilalihan Bulb Energy, yang memiliki sekitar 1,7 juta pelanggan di Inggris. Jackson bungkam ketika ditanya apakah spekulasi itu benar. “Kami tidak bisa mengomentari rumor M&A yang melibatkan perusahaan kami sendiri.”

Dia kembali ke dirinya yang suka berteman ketika berbicara tentang bagaimana memperbaiki pasar energi Inggris, setelah diundang ke pertemuan puncak krisis dengan Sekretaris Bisnis Kwasi Kwarteng dan sekitar 20 bos industri lainnya saat krisis gas berkobar pada bulan September.

Jackson mengatakan meja bundar Kwarteng ‘hidup’ dan menyoroti ‘pendapat yang berbeda antara para pemimpin industri’. Pandangannya sendiri adalah bahwa Pemerintah harus mengatasi tagihan energi yang melonjak dengan ‘secara dramatis’ mendorong pembangkit listrik terbarukan untuk menurunkan biaya dan mengurangi ketergantungan Inggris pada gas – khususnya impor asing. Dia berkata: ‘Mari kita bangun jalan keluar dari ini dengan lebih banyak kemandirian energi untuk Inggris. Jika kita dapat membuat pemanas listrik lebih murah daripada gas, maka Anda dapat melihat masa depan yang mandiri energi untuk Inggris, dengan energi hijau berbiaya rendah menggantikan gas emisi karbon yang mahal.’

Dia memuji pengumuman minggu lalu bahwa Pemerintah akan mengalihkan pajak dari tagihan listrik rumah tangga ke tagihan gas – kebijakan yang telah didorong oleh Gurita selama setahun terakhir. Sekarang dia ingin para Menteri mempercepat izin untuk menghubungkan pembangkit listrik terbarukan ke Jaringan Nasional dan mengurangi biaya yang harus dibayar pemasok untuk mengaksesnya.

Untuk mengilustrasikan poinnya, dia mengatakan Octopus membayar 5p per unit untuk membeli listrik tenaga surya – tetapi kemudian harus menaikkan biaya menjadi sekitar 17p per unit saat memasoknya karena biaya jaringan. ‘Itu gila,’ katanya. ‘Generasi terbarukan harus dapat mengakses [electricity] kabel jauh lebih murah.’

Dia adalah pendukung setia dari batas harga energi, yang katanya akan menyelamatkan rumah tangga Inggris menghadapi ‘kolosal lebih tinggi’ tagihan musim dingin ini, dan berarti perusahaan energi tidak bisa ‘menyelinap dalam margin tinggi di bawah penutup biaya grosir tinggi’. Namun beberapa perusahaan kecil sekarang ingin topi itu dihapus, dengan alasan mereka harus bebas menaikkan harga seperti pengecer makanan.

‘Ini menarik,’ kata Jackson. ‘Saya cukup yakin mantan Enam Besar sekarang mendukung batas harga, dan beberapa perusahaan yang gulung tikar tidak lagi melakukannya. Dulu sebaliknya.’

Dia menyarankan Pemerintah harus memperkenalkan tes stres reguler untuk pemasok dengan lebih dari 20.000 pelanggan – mungkin setiap tiga bulan – untuk memastikan mereka ‘lindung nilai’ kontrak harga tetap mereka untuk mengunci harga di pasar grosir. Dia menambahkan: ‘Saya terkejut dengan kurangnya kehati-hatian dalam menjalankan beberapa perusahaan.’

PASAR POWER SUPPLY ‘KEMBALI KE TAHUN 90’

Bos perusahaan energi independen terlama di Inggris telah memperingatkan bahwa gelombang kegagalan pemasok musim dingin ini dapat mengirim pasar ‘kembali ke tahun 1990-an’.

Dale Vince, pemilik Ecotricity, mengatakan dia memperkirakan tiga pemasok lagi akan keluar dari pasar dalam beberapa minggu mendatang – dan pada musim semi Inggris hanya dapat memiliki antara enam dan 12 perusahaan energi.

Dia mengatakan keluarnya sejumlah pemasok yang lebih kecil dapat menyebabkan ‘situasi tipe Enam Besar’ mirip dengan tahun 1990-an, ketika pemilik Gas Inggris Centrica, SSE, Npower, Eon, Scottish Power dan EDF mendominasi pasar. Vince, yang mendirikan Ecotricity pada tahun 1995, mengatakan: ‘Kita akan melihat lebih banyak kebangkrutan karena pasar telah dipaksa ke dalam posisi yang tidak wajar, dengan pemasok dipaksa untuk menjual energi kurang dari yang mereka dapat beli. Kami akan kembali ke masa depan – ke sanalah batas harga membawa kami.’

‘Enam Besar’ memimpin pasar energi Inggris setelah British Gas diprivatisasi pada 1986 dan 12 dewan listrik regional Inggris pada 1990. Start-up Octopus, Bulb, dan Ovo telah memenangkan jutaan pelanggan dalam beberapa tahun terakhir, bersama dengan lebih dari 50 pelanggan baru yang lebih kecil pemasok.

Vince mengatakan beberapa pendatang baru telah memperlakukan pasar seperti ‘kasino’, berjudi bahwa harga energi grosir akan turun.

Beberapa link dalam artikel ini mungkin link afiliasi. Jika Anda mengkliknya, kami dapat memperoleh komisi kecil. Itu membantu kami mendanai This Is Money, dan tetap menggunakannya secara gratis. Kami tidak menulis artikel untuk mempromosikan produk. Kami tidak mengizinkan hubungan komersial apa pun memengaruhi independensi editorial kami.

Back To Top