Blog

Jalan raya Inggris kembali dari kematian

Sejak Woolworths menutup pintunya untuk terakhir kalinya pada tahun 2008, runtuhnya ritel pasca-Natal telah menjadi bagian dari musim perayaan seperti sisa kalkun dan tagihan kartu kredit yang sangat tinggi.

Pengecer sangat bergantung pada musim perayaan, seringkali satu bulan ketika mereka benar-benar menghasilkan uang. Banyak dari mereka akan bertahan, berharap Natal akan menyelamatkan mereka untuk satu tahun lagi; ketika itu tidak terjadi, seringkali tidak ada pilihan selain memanggil penerima. Comet, Blockbuster, Austin Reed, Maplin, dan Toys R Us adalah di antara nama-nama rumah tangga yang telah menghilang dengan cara ini selama beberapa tahun terakhir. Banyak lagi peringatan laba yang diumumkan atau penutupan beberapa toko.

Orang masih suka berbelanja

Namun sejauh ini, pada tahun 2022 belum ada rantai ritel besar yang mengalami masalah. Faktanya, ini adalah Januari pertama dalam lebih dari satu dekade ketika jalan raya tidak mengalami krisis. Perdagangan tampaknya telah cukup apung. Selanjutnya, sejauh ini pengecer terbaik di Inggris, melaporkan serangkaian hasil yang luar biasa. Semua yang lain tampaknya telah melakukan setidaknya OK juga. Bahkan M&S, setidaknya pada saat penulisan, diharapkan melaporkan serangkaian angka yang layak, dan harga sahamnya memantul kembali. Penutupan toko melambat dan jalan raya tampaknya telah menyentuh dasar. Ada tiga alasan untuk itu.

Pertama, orang masih suka berbelanja. Selama pandemi, penjualan online melonjak sepuluh poin persentase hingga mencapai 33% dari total pengeluaran ritel di seluruh Inggris. Tetapi ketika toko-toko telah dibuka kembali, jumlah yang kita belanjakan di internet telah turun kembali. Kita mungkin sekarang telah mencapai dataran tinggi di mana sekitar seperempat dari uang kita dihabiskan untuk telepon atau komputer kita, tetapi sisanya ada di dalam toko fisik. Orang-orang masih suka menelusuri dan mencoba berbagai hal sebelum membelinya. Mereka suka keluar rumah. Dan mereka tidak mau menunggu selama seminggu dan kemudian harus mengambil paket dari tetangga.

Kedua, tuan tanah menjadi lebih masuk akal. Salah satu alasan begitu banyak rantai jatuh adalah karena mereka terikat dalam perjanjian sewa ke atas saja dengan perusahaan properti raksasa yang memiliki toko mereka. Banyak yang sangat senang melihat pengecer menghilang karena mereka bisa memberikan ruang kepada seseorang yang mau membayar lebih. Namun, selama beberapa tahun terakhir, mereka mulai memperhatikan bahwa mal dan jalan raya tetap kosong lebih lama. Mereka perlu bertahan pada penyewa yang mereka miliki karena tidak ada orang lain yang menggantikan mereka. Hasil? Tuan tanah sudah mulai mengurangi kenaikan sewa dan kadang-kadang menerima pengurangan sebagai gantinya, atau mengikat pembayaran ke persentase penjualan. Itu membuat pengecer jauh lebih mudah untuk bertahan hidup dan mengatasi penurunan penjualan.

Menyingkirkan yang lemah

Akhirnya, pengecer yang bertahan dalam dekade terakhir berada dalam kondisi yang jauh lebih baik. Mereka telah melalui proses Darwinian, dengan pemain terlemah dikeluarkan dari pasar, dan hanya yang terkuat yang bertahan. Jujur saja – ada yang kangen banget belanja di British Home Stores atau Comet? Austin Reed hampir tidak menyalakan dunia mode; bahkan Topshop telah kehilangan keunggulannya dengan orang-orang seperti Primark dan Zara.

Rantai yang tersisa dikelola jauh lebih baik, dengan jangkauan yang lebih baik, basis pelanggan yang terdefinisi dengan baik, dan staf yang membantu yang bahkan mungkin tahu sesuatu tentang barang yang mereka jual. Ini membantu bahwa jauh lebih sedikit dari mereka yang dimiliki oleh perusahaan ekuitas swasta yang telah membebani mereka dengan hutang yang tidak terjangkau. Tanpa rekayasa keuangan semacam itu, kita mungkin memiliki beberapa rantai lagi yang tersisa daripada yang kita miliki. Secara keseluruhan, pengecer yang berhasil lolos dikelola dengan baik, dengan neraca yang solid – dan mereka jauh lebih mungkin untuk bertahan.

Benar, ritel bukanlah masa depan. Sulit membayangkan itu akan menggantikan internet, juga bukan di mana kekayaan besar tahun 2020-an akan dibuat. Masih menghadapi tantangan, dan satu atau dua nama besar mungkin masih hilang sebelum benar-benar stabil. Tapi kehancuran pasca-Natal ada di belakang kita. Jalan raya mencapai titik terendah pada 2019 dan 2020, dan akan melakukan pemulihan sederhana, jika tidak spektakuler. Siapa tahu, beberapa saham bahkan mungkin layak dibeli.

Back To Top