Blog

Jejak kaki di Spanyol menunjukkan dinosaurus pemakan daging sangat cepat dan ganas, Europe News & Top Stories

LA RIOJA (REUTERS) – Hampir tidak adil. Dinosaurus karnivora dipersenjatai dengan gigi yang mengancam di dalam rahang berotot, menggunakan cakar berbahaya di tangan dan kaki mereka, dan memiliki penglihatan yang tajam dan indra penciuman. Dan, seperti yang dikonfirmasi oleh penelitian baru, beberapa juga cukup cepat.

Dua jejak kaki fosil dari Zaman Kapur dari sekitar 120 juta tahun lalu yang ditemukan di wilayah La Rioja, Spanyol utara, menunjukkan bahwa spesies dinosaurus pemakan daging berukuran sedang yang membuat mereka dapat berlari dengan kecepatan sekitar 28 mil per jam (45 kph), kata para ilmuwan di Kamis (9 Desember).

Ini kira-kira menyamai kecepatan tertinggi yang dicapai oleh sprinter Jamaika Usain Bolt, manusia tercepat di dunia.

Dua jalur rel yang berjarak sekitar 65 kaki (20 meter) ditemukan, satu dengan tujuh jejak kaki dan yang lainnya dengan lima jejak kaki.

Setiap lintasan – jejak kaki berjari tiga dengan cakar – berukuran panjang sekitar 12 inci (30 cm). Mereka dibuat di permukaan berlumpur dataran danau di wilayah yang juga dihuni oleh dinosaurus pemakan tumbuhan berleher panjang, dinosaurus pemakan tumbuhan berkaki dua, reptil terbang yang disebut pterosaurus, buaya, dan kura-kura.

Kecepatan hanya menambah gudang senjata dinosaurus pemakan daging seperti spesies yang meninggalkan jejak di Spanyol.

“Kapasitas mereka untuk berlari sangat cepat dan kemampuan manuver mereka pasti memungkinkan mereka mengejar mangsa dengan sangat efisien.

Dan tentu saja saya tidak ingin ditangkap oleh orang ini di tepi sungai,” kata Pablo Navarro-Lorbes, mahasiswa doktoral paleontologi di Universidad de La Rioja di Spanyol dan penulis utama penelitian yang diterbitkan dalam jurnal Scientific Reports.

Jejak kaki itu memiliki karakteristik yang menunjukkan bahwa mereka dibuat oleh theropoda, sebuah kelompok yang mencakup semua dinosaurus pemakan daging, termasuk Tyrannosaurus rex. Theropoda adalah bipedal, dengan yang terbesar mungkin sepanjang 50 kaki (15 meter).

Para peneliti percaya bahwa jejak itu dibuat oleh dua individu berbeda dari spesies yang sama. Mereka menduga itu dari salah satu dari dua keluarga theropoda: spinosaurs, banyak di antaranya pemakan ikan, atau carcharodontosaurus, yang dikenal dengan gigi mirip hiu. Individu tersebut memiliki panjang sekitar 13-16 kaki (4-5 meter) dan tinggi 7 kaki (2 meter), dengan berat 440-660 pon (200-300 kg).

Kecepatan lari dihitung berdasarkan hubungan antara tinggi pinggul hewan – diperkirakan dari panjang tapak – dan panjang langkah. Panjang langkah dari salah satu lintasan adalah 18,3 kaki (5,6 meter), sedangkan yang lain adalah 17,2 kaki (5,2 meter).

Salah satu dinosaurus berlari 19,7-27,7 mil per jam (31,7-44,6 kph) – di antara kecepatan tertinggi yang pernah diperkirakan untuk dinosaurus – dan yang lainnya pada 14,5-23,1 mil per jam (23,4-37,1 kph). Satu lintasan menunjukkan peningkatan kecepatan yang mulus. Yang lain menyarankan hewan bermanuver saat berlari.


Kesan seniman tentang dinosaurus karnivora berukuran sedang yang berlari di permukaan berlumpur sekitar 120 juta tahun yang lalu selama Zaman Kapur, FOTO: REUTERS

Ahli paleontologi Universidad de La Rioja dan rekan penulis studi Angelica Torices mengatakan kecepatan membantu tidak hanya dalam berburu tetapi juga dalam melarikan diri dari bahaya termasuk “theropoda yang lebih besar yang dapat melihat mereka sebagai mangsanya.”

Dari jejak dinosaurus yang tak terhitung banyaknya yang ditemukan di seluruh dunia, hampir semuanya mewakili berjalan daripada berlari. Perkiraan kecepatan lari tercepat berdasarkan jejak kaki adalah jalur theropoda Periode Jurassic di Utah dengan kecepatan 34 mil per jam (55 km per jam).


Jejak fosil dinosaurus yang dibuat sekitar 120 juta tahun yang lalu dari salah satu dari dua jalur yang ditemukan di wilayah La Rioja. FOTO: REUTERS

Para ilmuwan juga telah menghitung kecepatan dinosaurus berdasarkan model biomekanik. Yang tercepat menggunakan metode ini adalah theropoda Compsognathus seukuran kalkun Jurassic dengan kecepatan 40 mil per jam (65 km per jam).

“Ada beberapa faktor yang menentukan kemampuan lari dinosaurus,” kata Navarro-Lorbes.

“Salah satunya adalah ukuran. Beberapa ahli paleontologi berpikir bahwa theropoda dengan ukuran antara 100 dan 1.000 kilogram (220-2.200 pon) bisa menjadi dinosaurus pelari terbaik karena hubungan antara berat dan kinerja otot mereka,” tambah Navarro-Lorbes. , dengan kaki memanjang faktor kunci lainnya.

Back To Top