Blog

Mahasiswa Afghanistan menemukan kehidupan baru, dan keamanan, di Irak, Berita Timur Tengah & Top Stories

SULAIMANIYAH, IRAK (NYTIMES) – Ketika Taliban mendekati ibukota Afghanistan, Kabul, pada bulan Agustus, apa yang telah menjadi pendidikan istimewa di American University of Afghanistan tiba-tiba menjadi tanggung jawab yang berbahaya.

Siswa dan staf dengan panik mencari jalan keluar dari negara yang, dengan penarikan pasukan AS, akan jatuh ke tangan Taliban – sebuah kelompok yang menggambarkan universitas yang didanai AS sebagai sarang orang-orang kafir dan telah menutup sekolah dan universitas untuk anak perempuan. dan wanita.

Irak, bagaimanapun, bukanlah tujuan pertama yang muncul di benak para siswa sebagai tempat perlindungan.

“Oke, sekarang saya meninggalkan Taliban,” kata Mashall, 24, mahasiswa master di bidang teknologi informasi. “Dan sekarang saya akan menghadapi ISIS,” katanya, menggambarkan keprihatinannya dan menggunakan akronim untuk Negara Islam Irak dan Suriah (ISIS) ketika diberitahu bahwa penerbangan evakuasinya akan berakhir di Irak.

Ketakutan itu terbukti tidak berdasar bagi Mashall dan teman-teman sekelasnya, yang termasuk di antara mahasiswa Afghanistan pertama yang tiba di American University of Iraq, Sulaimani.

Kota ini terletak di kota Sulaimaniyah, kota metropolitan liberal yang dipenuhi taman, dipenuhi kafe dan restoran, dan dianggap sebagai kota besar teraman di Irak.

Para mahasiswa mengatakan bahwa mereka menyadari sebanyak itu ketika mereka tiba, disambut di tengah malam oleh rektor universitas dan profesor dengan karangan bunga ke kampus tanpa tembok tinggi atau patroli keamanan.

Sejauh ini, 109 pemuda Afghanistan sedang belajar di Sulaimaniyah, sebagian dari 300 mahasiswa Universitas Amerika yang pada akhirnya diperkirakan akan pindah ke sana.

Banyak dari siswa yang direlokasi, trauma dengan kehilangan tanah air mereka dan dihantui oleh kekhawatiran atas keluarga yang mereka tinggalkan, masih dalam keadaan shock dan tidak yakin bagaimana menjalani kehidupan di negeri asing.

Di kampus universitas, sekelompok mahasiswa yang dipindahkan menceritakan kisah mereka kepada The New York Times, berbicara di depan umum untuk pertama kalinya sejak mereka dievakuasi dari Kabul. The Times hanya menggunakan nama depan mereka dan tidak menunjukkan wajah mereka di foto untuk melindungi keluarga mereka yang masih di Afghanistan.

Ketika Taliban mendekati Kabul pada bulan Agustus, Neda, seorang mahasiswa bisnis yang bekerja paruh waktu di universitas, dengan panik memasukkan dokumen mahasiswa ke dalam api di kampus yang hampir kosong. “Kami mencoba membakar semua kontrak atau dokumen sehingga mereka tidak dapat menemukan nama dan alamat siswa,” katanya.

Para mahasiswa dan staf khawatir Taliban akan memburu mereka bersama keluarga mereka dan membunuh mereka.

“Taliban datang ke kantor tempat saya bekerja,” kenang Murtaza, seorang mahasiswa hukum yang kemudian dievakuasi. “Mereka ingin mengalahkan kami. Mereka menyebut kami kafir dan mata-mata Amerika.”

Malam itu di bulan Agustus, saat Neda membakar kertas, staf asing di universitas telah dievakuasi ke kompleks keamanan yang dikelola Inggris di dekat bandara. Selama hampir empat jam Neda dan beberapa warga Afghanistan lainnya melemparkan catatan siswa ke dalam api.

Dan kemudian tiba saatnya untuk berangkat ke kompleks Inggris, dalam apa yang akan menjadi perjalanan mengerikan yang berakhir dengan apa yang awalnya dianggap oleh banyak siswa sebagai tujuan berbahaya Irak.

Tetapi administrator akademik universitas Afghanistan lebih tahu.

Wakil Presiden Victoria Fontan pernah bekerja di Irak dan selama pandemi telah berkolaborasi dengan rekannya di Sulaimaniyah dalam kurikulum online. Ketika universitas Kabul mulai mencari tempat untuk merelokasi mahasiswa, dia memikirkan Irak, dan jaringan pertemanan yang kuat mulai beraksi.

Presiden Barham Salih dari Irak, pendiri universitas di Sulaimaniyah dan dirinya sendiri adalah mantan pengungsi, berjanji untuk menerima hingga 300 siswa dan mengatur agar mereka masuk tanpa visa atau dalam beberapa kasus bahkan paspor.


Mahasiswa IT Mashall di kamar asramanya di American University of Iraq. FOTO: NYTIMES

Presiden universitas Afghanistan, Mr Ian Bickford, mengatakan 106 siswa lainnya telah dikirim ke American University of Central Asia di Kyrgyzstan, dan sekitar 200 ke negara lain, termasuk Pakistan dan Amerika Serikat.

375 mahasiswa Universitas Amerika lainnya masih berada di Afghanistan, bersama dengan lebih banyak staf dan ratusan alumni, kata Bickford. Banyak yang bersembunyi.

Siswa di Afghanistan masih memiliki akses ke kursus online yang dipimpin oleh guru yang sekarang tinggal di luar negeri. Tetapi banyak dari siswa tersebut tidak lagi memiliki akses internet yang dapat diandalkan atau merasa aman untuk terhubung, kata mantan teman sekelas mereka.

Beberapa siswa, seperti Bu Neda, masih trauma dengan pelarian mereka. Kompleks keamanan Inggris tempat dia berlindung dengan staf asing universitas diambil alih oleh Taliban, yang menuntut uang dan kendaraan sebelum mereka membiarkan penghuninya pergi. Neda takut bahwa Taliban, yang kemudian mengambil foto dan video semua orang di bus ke bandara, akan menyadari bahwa mereka bukan orang asing tetapi orang Afghanistan.


Ms Neda, seorang mahasiswa bisnis yang bekerja paruh waktu di universitas. FOTO: NYTIMES

Ketika mereka akhirnya tiba di gerbang bandara Kabul dengan staf asing, katanya, tentara Inggris melarang mereka masuk.

“Mereka berkata, ‘Tidak, kalian orang Afghanistan; Anda tidak bisa pergi,'” kata Neda. Dia mengatakan mereka diusir dari bandara dan masuk ke daerah yang dikendalikan oleh Taliban. “Saya berada dalam situasi yang sangat buruk karena saya belum pernah melihat Taliban secara langsung.”

Akhirnya, dia berhasil mencapai penerbangan evakuasi Qatar pada 21 Agustus, meninggalkan badai pasir di tengah kekacauan tentara asing termasuk orang Turki yang mencoba mengendalikan bandara yang dibanjiri orang-orang yang putus asa untuk melarikan diri.

“Tentara Turki dan Angkatan Darat Amerika memperlakukan kami dengan cara yang sangat buruk,” katanya sambil menghapus air mata. “Maksud saya, itu negara saya sendiri; itu tanah saya sendiri. Tapi tetap saja mereka meneriaki kami.”

Neda tidak memberi tahu keluarganya bahwa dia akan pergi ke Irak karena dia tahu mereka akan khawatir. “Yang Anda dengar tentang Irak adalah ISIS dan ledakannya,” katanya.

Mr Murtza, 22, seorang mahasiswa hukum yang termasuk di antara mereka yang direlokasi, mengatakan dia merindukan Kabul, bahkan dengan pemadaman listrik yang sering. “Saya tidak merasa aman di sekitar Kabul,” katanya. “Tapi itu adalah kampung halaman saya. Itu adalah negara saya. Itu adalah jiwa saya, dan itu adalah hati saya.”

Back To Top